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Le but de ce blog est d'eduquer et de discuter a propos des desastres naturels avec un focus sur l'activite et la vulnerabilite sismique, de reporter des informations generales relatives au tremblement de terre d'Haiti du 12 janvier 2010 et aux tremblements de terre du monde. Il met l'accent sur les efforts de reconstruction d'Haiti et la necessite d'utiliser des techniques de conception des structures de batiments et construction parasismique dans la construction des infrastructures physiques.

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Saturday, January 7, 2012

Des ouragans peuvent provoquer des tremblements de terre selon une etude de l'universite de Miami

Florida s'est accoutume avec la plupart des effets de puissants ouragans ( vents violents, marees hautes, etc).
Mais un autre impact des ouragans est qu ils peuvent provoquer des tremblements de terre selon une recente etude de l'universite de Miami. Bien que Florida soit beaucoup moins vulnerable en raison de sa configuration terrestre stable et plate, des tempetes tropicales humides constituent un danger pour Haiti et d'autres regions au payage de sols accidentes.

L'etude revelait que des pluies tropicales peuvent produire des glissements de terrain et une erosion severe dans les regions montagneuses deplacant ainsi des milliers de tonnes de boue. Ce phenomene peut destabiliser les plaques tectoniques souterraines et enclencher le processus d'un tremblement de terre."De nombreux deversements de pluies peuvent en provoquer le declenchement", declarait Shimon Wdowinski, l'auteur principal de l'etude et professeur associe de recherche en geologie maritime a l'ecole Rosenstiel de Marine et de Science Atmospherique a l'universite de Miami.

Suite aux recherches concentrees sur Haiti et Taiwan l'etude decouvrit que d'importants tremblements de terre  eurent lieu durant une periode de quatre ans succedant a une saison cyclonique tropicale tres humide. Dans le cas d'Haiti quatre systemes tropicaux survenus dans un intervalle de vingt cinq jours pour chacun d'eux submergerent la nation en 2008. Une annee et demi plus tard le 12 Janvier 2010 un tremblement de terre de magnitude 7 devasta le pays.

Les tempetes tropicales de 2008 tuerent plus de 700 personnes, detruisirent 22.702 maisons, ravagerent environ 70% des recoltes et causerent un total de plus d'un billion de dollars de dommages. Le tremblement de terre de Juillet 2010 dont l'epicentre se localisa a 15 milles a l'ouest de la capitale tuerent plus de 200.000 personnes, produisit un million de sans-abris et causa entre $8 et $14 billions de degats.

Wdowinski decouvrit que dans les 50 dernieres annees trois typhons inonderent la region montagneuse de Taiwan. Dans chaque cas, des tremblements de terre survinrent dans un intervalle de quatre ans et etaient tous de magnitude 5 ou plus.

Des tremblements de terre surviennent lorsque des plaques tectoniques au-dessous de la surface terrestre se deplacent et glissent l'une par rapport a l'autre, produisant des contraintes souterraines et creant des failles. Des Scientifiques estiment que 14.000 tremblements de terre surviennent chaque annee soit environ 14 par jour de differentes magnitudes.

Typiquement, 17 ou 18 tremblements de terre majeurs , de magnitude 7 a 7. 9 interviennent chaque anne. Environ un tremblement de terre de magnitude 8 ou plus survient une fois chaque annee deployant une energie equivalente a 790 bombes nucleaires. De nombreux tremblements de terre sont suivis d'un certain nombre de repliques et d'occasionels tsunamis.

"Un tremblement de terre peut survenir n'importe ou dans le monde mais les chances de production d'un important tremblement de terre sont plus grandes a la jonction des plaques tectoniques" selon une declaration de Greg Durocher de l'Institut des releves geologiques americain (USGS). A cause de la localisation de Florida au milieu d'une plaque tectonique le sol souterrain est relativement stable,  declara Wdowinski.

Bien qu;il ne fusse pas provoque par des systemes tropicaux, Florida experimenta un tremblement de terre mineur en 1879 lorsque des placards se detacherent des murs de maisons a Saint Augustine . En Janvier 1880  d'importantes secousses sismiques furent ressenties dans le Key West  a la suite de deux importants tremblements de terre survenus a Cuba.

Generalement des chocs mineurs provenant de tremblements de terre survenus a plusieurs milles de loin sont ressentis dans  l'Etat de Floride. Tel etait le cas en Septembre 2006 quand un tremblement de terre de magnitude 6 eut lieu dans le Golfe du Mexique a enviro 260 milles au sud-ouest de Tampa.

A mon avis deux theories dont l'une soutenue par les chercheurs de l'universite de Miami meritent une analyse profonde concernant leur validite. La premiere est la relation de cause a effet entre la frequence des tempetes et l'apparition d'un tremblement de terre quatre ans apres que ces tempetes eurent ete produites. Dans le cas d'Haiti l'auteur principal de l'etude etablit que la frequence des tempetes tropicales survenue en 2008 en Haiti est la cause du tremblement de terre survenu en juillet 2010 soit un an et demi apres ou dans un intervalle de quatre ans apres. Dans ce cas l'echantillon de saisons pluvieuses  est-il representatif de la population de saisons pluvieuses survenues durant une certaine periode donnee. Dans le cas d'Haiti ne vaudrait-il pas considerer une population de saisons pluvieuses s'etendant de 1770 a 2010, intervalle dans lequel surviennent les tremblements de terre et choisir un echantillon de la population issue de cette periode. De ce fait on pourrait mieux etablir la relation de cause a effet. Se basant seulement sur la saison pluvieuse de 2008 en Haiti  et sur l'existence de 3 typhons survenus au Taiwan durant une periode de 50 ans pour etablir la theorie selon laquelle des tremblements de terre importants surviennent dans un intervalle de quatre ans apres l'occurence d'une saison pluvieuse n'etablit qu'une tres faible correlation entre les deux variables vu la tres faible restriction de l'echantillon choisi. De plus on declare a grand cri et sans reserves que les tremblements de terre se produisent a la jonction des plaques tectoniques ou elles glissent l'une par rapport a l'autre provoquant des contraintes et accumulant des failles. Cependant Florida est situe au milieu et non a la jonction de plaques et cela n'a pas empeche l'apparition de deux tremblements de terre survenus en 1879 et en 1880. Cependant il est a remarquer que la theorie des plaques tectoniques connue sous le nom de tectonisme est recent et qu'il exista d'autres theories auparavant ( mouvement continental, uniformitarism, etc). L'article intitule "Movement of the Earth" dans ce blog en rapporte a ce sujet.


http://www.sun-sentinel.com/news/broward/fl-hurricane-earthquake-pattern-20111229,0,2868728.story

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