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Le but de ce blog est d'eduquer et de discuter a propos des desastres naturels avec un focus sur l'activite et la vulnerabilite sismique, de reporter des informations generales relatives au tremblement de terre d'Haiti du 12 janvier 2010 et aux tremblements de terre du monde. Il met l'accent sur les efforts de reconstruction d'Haiti et la necessite d'utiliser des techniques de conception des structures de batiments et construction parasismique dans la construction des infrastructures physiques.

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Sunday, May 18, 2014

La prediction de grands tremblements de terre est proche

Les scientifiques ne peuvent toujours pas prédire l'arrivee de grands tremblements de terre mais ils se rapprochent un peu plus pres de cette prediction. Du moins, c'est l'argument de sismologues de l'universite de California Santa Cruz Emily Brodsky et Thorne Lay dans un nouveau article du journal "Science".

 Ils s'appuient sur la these suivante: quelques semaines precedant les tremblements de terre qui ont frappé le Japon en 2011 et le Chili en 2014, des essaims de petits tremblements s'etaient produits sur les failles situees au large des côtes des deux pays. Ces modèles concordaient avec les observations récentes d'autres sismologues concernant les modèles sismiques qui se produisent prealablement a d'autres grands séismes ayant eu lieu sur les failles entre les plaques tectoniques.

Tout cela ne confere pas aux sismologues la mise en place d'un systeme infallible de prédiction des grands tremblements de terre. D'une part,  des cas existent où ce même schéma se produisait et ne donnait pas lieu à un grand tremblement de terre. De plus, les scientifiques n'ont pas souvent l'équipement de surveillance en mer suffisant dans de nombreux endroits. Mais la recherche suggère qu' a la suite d'années d'efforts, les sismologues peuvent enfin faire quelques progrès dans la quête de prédiction des tremblements de terre.

L'echec historique de la prediction des tremblements de terre

La prévision de tremblements de terre a été un objectif vise par les sismologues depuis des décennies. S'ils pouvaient fournir des minutes, des heures, voire des jours de préavis avant l'arrivee de grands tremblements de terre, les autorités pourraient évacuer les zones dangereuses et réduire considérablement le nombre de morts.

Mais pour prédire un tremblement de terre, les scientifiques auraient besoin de trouver une sorte d'événement précurseur - quelque chose qui se produit souvent juste avant un grand tremblement de terre, mais rarement à d'autres moments.

 Auparavant, une large gamme de précurseurs a été proposée: du comportement animal à la fuite de gaz radon dans le sol. Il y a même eu un certain nombre de succès de prédiction notables, faisant croire a chaque fois qu'on etait arrive a une méthode de prédiction valable
.

Mais il est facile de prévoir avec précision un tremblement de terre se produisant une fois. Trouver un phénomène ou une tendance spécifique  se produisant habituellement avant les grands tremblements de terre s'est avéré beaucoup plus difficile, et les sismologues n'ont pu identifier un jusqu'a present.

 En conséquence, les sismologues parlent rarement de "prédire" les tremblements de terre". Il existe des prévisions probabilistiques, multiannuelles de risque - la Californie, par exemple, a une chance de 99,7 pour cent d'un tremblement de terre de magnitude 6,7 ou plus au cours des 30 prochaines années - mais il n'y a pas de prévisions à court terme jusqu'à présent.


La nouvelle these: des essaims de petits tremblements de terre au large des cotes pourraient predire un grand tremblement de terre

Au cours des dernières années, cependant, certains sismologues ont proposé un signal avant-coureur - et les récents tremblements de terre importants à Tohoku, au Japon et au Chili ont prêté une certaine crédibilité a cette proposition.

 "Le tremblement de terre deTohoku suggera l'existence prealable d'une serie de tremblements de terre durant quelques semaines avant l'avenement du grand tremblement de terre», dit Brodsky. "L'emplacement de ces petits tremblements de terre semble se migrer a quelques kilomètres par jour, puis ils s'etaient arrêtés, puis un tremblement de terre legerement plus grand survenait avant l'arrivee de l'enorme seisme."

Le fait que  ce modèle refletait precisement  un autre observe avant l'arrivee d'autres majeurs tremblements de terre localise aux failles sous-marines portait les sismologues a en prendre note mais seulement en retrospective.


Puis, en Mars, le même modèle - un essaim de petits tremblements de terre à des profondeurs similaires se migrant progressivement le long d'une ligne de faille glissante sous-marine  -  commencait a se passer au large des côtes du nord du Chili. Malgre la volonte des sismologues de ne pas provoquer de panique ils ont note l'evenement au point que les medias de nouveles diffusaient l'histoire durant les jours precedant le tremblement de terre de magnitude 8.1 du premier Avril.

Les sismologues ont fait montre d'une prudence extraordinaire de telle sorte que personne n'irait declarer que l'existence de ces petits tremblements de terre predisait un plus grand.


Pourtant l'observation du modèle sismique en temps réel - et correctement suggérant qu'il pourrait servir de signal précurseur d'un grand tremblement de terre - est certainement un progrès. Ceci est particulièrement prometteur parce que le type particulier de failles concernées (des failles en mer dans les zones de subduction) provoque la majorité des tremblements de terre les plus forts du monde.

 Mais cela ne signifie pas que nous pouvons deja prédire les tremblements de terre

On est à la théorie. Bien sûr, ce même modèle sismique a été servi comme  précurseur à la fois aux tremblements de terre du Japon et du Chili. Mais il ya eu d'autres moments où un modèle similaire de tremblements s'est produit et n'a pas conduit à un grand tremblement de terre.

En 1997, également au large des côtes du Chili, il y avait eu un modele de petits tremblements de terre migratoires, mais cela ne conduisait nulle part», dit Brodsky. Donc, les sismologues ont besoin de simplifier la façon dont ils définissent le précurseur - et expliquer pourquoi les essaims ont conduit à de grands tremblements de terre destructeurs, en 2011 et 2014, mais pas en 1997.


Une distinction potentielle que Brodsky et Lay notent est que, en 2011 et 2014, les régions des failles impliquées n'avaient pas eu de tremblements de terre puissants durant plus d'un siècle, permettant l'emmmagasinage de grandes quantites de contraintes sismiques. Ce n'était pas le cas conduisant au modele de 1997.

 L'autre obstacle est pratique: la plupart des failles sous-marines de la planète aux zones de subduction ne dispose pas encore de grandes quantites de sismomètres câblés nécessaires pour transmettre des données sismiques en temps réel. Le Japon et le Chili ont tous deux commencé à investir dans ces infrastructures, mais ils constituent une minorité en ce sens


Les États-Unis, par exemple, ne disposent pas d'aucun sismometre installé dans la zone de subduction de Cascadia, au large de Washington et de l'Oregon, qui est la principale faille de ce type appelee a produire un fort tremblement de terre dans le courant des prochaines décennies. (Les tremblements de terre de la Californie sont causés par la faille de San Andreas, un autre type de faille qui n'est pas couvert par cette théorie.).

La pose du câble nécessaire à la transmission des données en temps réel à partir de quelques milliers de sismomètres en fond de mer - le nombre nécessaire pour être en mesure de calculer la lente progression d'une faille de glissement, ainsi que d'un essaim de séismes - pourrait coûter plus d'un milliard de dollars. Étant donné que les États-Unis n'ont pas connu de grands tremblements de terre durant un certain temps, il n'y a pas beaucoup de motivation derrière ce type de dépenses.

 Mais Brodsky declare qu'il est errone de penser de la sorte. "Il y a une tendance à installer des sismomètres juste après un grand tremblement de terre. Cela arrive souvent," dit-elle. Mais il serait mieux de le faire prelablement.


Traduit de l'article: "We may be getting closer to predicting big earthquakes".

Tuesday, April 15, 2014

Les tremblements de terre les plus destructifs dans l'histoire de l'humanite

Dans le manteau de la terre, les processus geologiques ne s'arretent jamais. Constamment des substances montent et descendent au-dessous de la croute terrestre, ce qui peut certaines fois provoquer des tremblements de terre a la surface de la planete. Le tremblement de terre le plus destructif dans l'histoire de l'humanite eut lieu le 23 janvier 1556 dans la province Shaanxi de la Chine.

De nombreuses annees plus tard on apprit que la puissance du tremblement de terre mesura 8.5 sur l'echelle Richter. Il tua 830.000 personnes. Les donnees proviennent des listes de taxes contenant les noms des citoyens contribuables chinois. En effet le nombre de victimes pourrait etre plus grand.

En Europe, le tremblement de terre le plus devastateur eut lieu en 1775 au Portugal. Le tremblement de terre de magnitude 9.1 endommagea serieusement la ville de Lisbonne. Environ 90.000 personnes perirent et plus de 10.000 autres submergerent a cause des vagues de tsunami. Le tremblement de terre ruina les deux tiers de Lisbonne  et detruisit des monuments et des travaux d'art importants. L'Europe n'a connu aucune tragedie similaire depuis lors.

En Afrique le tremblement de terre le plus devastateur survint en fevrier 1960, pres de la ville portuaire marocaine de Agadir. Le tremblement de terre mesura 7.7 sur l'echelle de Richter et fit plus de 12.000 disparus. La mort de la majorite des personnes resulta des vagues de tsunami generees par le tremblement de terre.

En Amerique du Nord, le tremblement de terre le plus puissant survint en avril 1906 pres de la ville de San Francisco. Le tremblement de terre de magnitude 8.2 tua 7.000 personnes. La disparition de la majorite des victimes provenait beaucoup plus d'incendies que de decombres. A l'epoque les maisons de San Francisco etaient construites en bois; de ce fait l'ecroulement des batiments engendra beaucoup d'incendies.

En Eurasie, plus precisement dans la partie asiatique du continent le tremblement de terre relativement recent survenu dans le voisinage de l'ile de Saumatra le 26 decembre 2004 peut etre refere comme l'un des plus grands de la region. La tragedie est encore fraiche dans notre memoire. Le tremblement de terre et les vagues de tsunami tuerent 235.000 personnes.

Comme vous  pouvez le constater l'Australie et l'Antartique sont les continents les plus preserves de tremblements de terre. Des tremblements de terre s'y produisirent mais ils sont faibles et ne causent pas de victimes.    

Saturday, January 25, 2014

Analyse des projets de reconstruction quatre ans apres le seisme du 12 janvier 2010

Introduction


Le tremblement de terre du 12 janvier 2010 fut une catastrophe terrible pour Haiti. Les pertes materielles et humaines sont enormes: plus de 200.000 morts, 172.000 maisons endommagees, 1,3 millions de deplaces et plusieurs edifices publics effondres. Plusieurs ressources materielles et humaines a travers le monde ont ete mobilisees en vue d’aider le pays a se relever. Plusieurs billions de dollars ont ete promis. Plusieurs organisations non gouvernementales ont debarque dans le pays. Plusieurs conferences ont eu lieu. Des plans de Reconstruction d’Haiti ont ete elabores. Plusieurs gouvernements et organismes internationaux s’etaient engages dans la reconstruction Haiti. Plusieurs firmes ont ete engagees. Des actions ont eu lieu sur le terrain. Cependant les attentes de la population et des plus demunis ont-elles ete comblees? Qu’a-t-on reconstruit? A-t-on profite de cette occassion pour refonder la nation? A-t-on eu un  plan de refondation et des procedures d’execution de ce plan? Le gouvernement haitien et ses allies internationaux declarent que des progres ont ete realises. Cependant la majeure partie de la population se declare insatisfaite. On comprend qu’il existe alors deux camps: le camp du gouvernement et de ses allies et le camp de la population. Les classes defavorisees qui aspirent a l’amelioration de leurs condition de vie vivent continuellement dans un etat d’isatisfaction de leurs problemes de bien-etre physique, materiel, social et economique. Une aide d’un plat de nourriture par jour et de quuelques gourdes par mois ne saurait contribuer a resoudre les problemes d’alimentation, de logement. de vetements, d’education, etc des plus defavorises. Ils en resulte que ces gens minimisent cette aide inefficace. L’aide devrait etre substantielle et ne devrait etre seulement materielle. L’Etat devrait creer un environnement ou les gens peuvent satisfaire leurs besoins de bien-etre et fournir les moyens a ces derniers pour acceder a ce bien-etre. Les actes poses par l’actuel gouvernement s’inscrivent dans une pratique d’oppression des plus demunis sans se soucier de structurer ces programmes en vue de repondre aux aspirations des plus demunis. Fort de cette mentalite des dirigeants haitiens une analyse des projets de relocation des plus demunis et de la reconstruction en general nous permettra de voir si ces actes satisfont aux besoins des plus demunis, servent de palliatif temporaire, ne font qu’aggraver leur sort et ne comblent pas les attentes des plus fortunes et de la population en general.


Reconstruction des batiments publics


Selon les declarations du premier ministre Lamothe, sept ministeres et batiments publics sont actuellement en construction. L’ensemble de ces institutions constituera une cite administrative. Le cout de chaque batiment est estime a $17 millions de dollars americains. D’apres le premier ministre c’est le projet du Prince Charles que le gouvernement est en train d’appliquer. D’apres ce plan la reconstruction passera par la creation d’un centre-ville et l’erection d’une cite administrative


Cette declaration du premier ministre concernant l’adoption du plan du prince Charles est incomprehensible quand on sait que le gouvernement actuel a rejete les mesures de delimitation du Centre-ville de Port-au-Prince prises par le gouvernement de Preval. On se demande quel est le plan de reconstruction de l’actuel gouvernement dans la mesure ou le plan de refondation discute avec les bailleurs internationaux a ete ecarte d’apres Dieudonne St Cyr, un chef d’opposition.


Selon d’autres declarations du premier ministre, la realisation de la plupart des projets a ete possible grace a l’aide du Venezuela. L’aide internationale se fait toujours attendre. D’apres Joseph St Cyr 42% de l’aide promise a ete depensee dans l’urgence post-seisme et non dans la reconstruction. D’apres Harry Adam, directeur de l’UCLB (Unite de Construction et de Logement des Batiments Publics) 700 ecoles ont ete reparees ou reconstruites dans les dix departements geographiques du pays.


On sait que les ecoles publiques et les facultes qui ont ete detruites par le tremblement de terre du 12 janvier 2010 ne sont pas reconstruites. On n’a pas entendu parler de la construction du campus universitaire de Damien et du projet de doter le pays de plusieurs campus regionaux. L’Ecole Normale Superieure, chargee de la formation de professeurs est logee dans un etat piteux. La reconstruction d’autres edifices publiques tels la catedrale n’est pas pour demain. Le gouvernement a declare que la reconstruction du palais national n’est pas une priorite. Ce qui est une bonne nouvelle dans la mesure ou l’on sait que cette maison n’a pas toujours represente la maison du peuple mais le symbole du pouvoir de ses oppresseurs. Peut-etre est-ce une facon pour eliminer temporairement la presence d’un symblole oppressif pour construire d’autres invisibles et en meme temps consolider celui deja existant.

Relocalisation des personnes logees sous les tentes   

D’apres le gouvernement des millions de personnes vivant sous les tentes ont ete relocalisees. Cependant pres de 200.000 personnes resident dans les abris provisoires et les habitants du camp de Canape Vert disent manquer de tout depuis le depart des ONG. Des organisations de la societe civile lancent un appel au gouvernement en vue de faire cesser les expulsions. Les Etats-unis se disent encourager par les progres realises et renouvellent son engagement a aider le pays a aller de l’avant.

Programme 16/6

Les strategies utilisees par le gouvernement haitien et les ONG pour relocaliser les deplaces dans les places publiques et la zone metropolitaine consitent a donner une allocation de 500 dollars americains (20.000 gourdes haitiennes) pour louer une maison pendant un an. La composition de la famille et le lieu ou elle va loger ne sont pas consideres. La taille des maisons construites par les ONG est trop petite pour les menages qui comprennent en moyenne six personnes. Ce qui va entrainer la promiscuite dans les familles”. Cette situation resume en gros la politique du gouvernement et des ses ONG alliees concernant la relocalisation des victimes du 12 janvier logees sous les tentes. Cette politique affiche le mepris du gouvernement pour les classes defavorisees. C’est la continuite de la charite humiliante enclanchee par les Duvalier consistant a jeter quelques billets par terre a la foule lors des sorties presidentielles, a construire la cite “Simone Ovide Duvalier”, devenue Cite Soleil et transformee en l’un des plus grands mega-bidonvilles du pays grace a cette politique de mepris et d’humiliation des classes defavorisees.

La politique du gouvernement Martelly-Lamothe a contribue a augmenter le nombre de bidonvilles deja existants. Il est aussi interessant de savoir la cause de l’abandon du plan de reconstruction dont les bailleurs de fonds consentaient a financer. En effet des l’annulation du decret du gouvernement Preval declarant d’utilite publique le centre de Port-au-Prince, les bailleurs de fonds ont abandonne l’idee de financer la reconstruction car ils ne voyaient pas la necessite de financer une reconstruction sans plan. Les grands chantiers de la reconstruction se font donc attendre. On peut meme oublier ce programme de cite administrative prevue dans le plan de Preval. On ne saurait avoir de cite administrative avec le gouvernement actuel en construisant quelques batiments publics. La reconstruction d’une ville requiert l’existence d’un plan d’ensemble. Sans ce plan on ne peut pas avoir de cite administrative. De plus la reconstruction de Port-au-Prince ne devait pas viser seulement a une cite administrative. Sa reconstruction doit tenir compte de la ville et de ses environs et des bidonvilles qui s’y trouvent. L’accent doit etre mis sur l’amelioration ou le demolissement de ces bidonvilles pour construire des logements adequats pour heberger les plus demunis de maniere decente. A quoi sert-il de creer de nouveaux logements quand les plus demunis n’y ont pas acces et continuent a vivre dans des conditions execrables?.

De nombreux observateurs admettent l’echec du programmme 16/6 du gouvernement Martelly-Lamothe. La federation interamericaine de droits humains (FIDH) a produit ses conclusions lors de sa visite  en 2013. En effet la chargee de mission de Madame Genevieve Jacques eut a declarer: “On a enleve les camps du centre-ville mais les gens sont alles se loger dans des camps beaucoup plus eloignes mais qui sont aussi precaires”.En l’absence d’accompagnement du gouvernement les gens se sont refugies dans des endroits tels Canaan, Jerusalem. Corail ou ils ont construit des bidonvilles.

La chargee de mission continuait ses declarations en disant: “ Le programme 16/6 donnant 20.000 gourdes a chaque famille pour se reloger est un exemple de solution bancale . D’une part elle est tres difficile voire impossible de loger toute une famille en zone metropolitaine pour 20.000 gourdes pendant un an”, dit-elle.” D’autre part qu’est-ce-qui va se passer apres une annee s’il n’y a pas d’accompagnement?”

Le rapport de la FIDH attire egalement l’attention sur la situation execrable de quelques  120.000 personnes vivant dans les camps de relogement de Jerusalem, Canaan et Corail. Les gens vivent dans un abri d’une duree de vie de trois ans et demi et depourvu de toilettes, d’eau et d’electricite. La presence d’un plan d’urbanisation est inexistante. Madame Jacques prevoyait deja la transformation de ces endroits en bidonville, ce qui n’a pas tarde a se produire quelques mois apres ses declarations.

La chargee de mission de la Federation Internationale des Droits Humains se plaignait du fait que l’attente d’une nouvelle facon de construire  manifestee apres le tremblement de terre ne s’est pas comblee. Selon Jimena Reyes, responsable du bureau des Ameriques de la FIDH, l’afflux d’aide humanitaire a servi a sauver des milliers de vie mais n’a pas permis de renforcer la capacite des Haitiens a prendre en mains eux-memes la reconstruction de leur pays.

Suivant un article paru sur le site de L’Institut pour la Justice et la Democratie intitule “Haiti Earthquake: Daunting challenges remain four years after disaster, Tremblement de terre d’Haiti: des defis enormes demeurent quatre annees apres le desastre”, certaines personnes delocalisees sous les tentes du champ-de-mars louent de petites maisons mal construites situees au Fort National a raison de 340 dollars americains ( soit 27.200 gourdes) par an. Un autre article critique les programmes de subvention de logement (16/6) et de nouveaux logements, L’argent recu par les gens vivant sous les tentes dans les parcs et places publiques de Port-au-Prince s’est rapidement depense et la situation de ces gens ne s’est pas amelioree.

Une enquete de l’Institut pour la Justice et la Democratie en Haiti montre que sur 44 personnes delocalisees des camps seulement la moitie de ces personnes vivent dans leur nouvelle maison apres avoir depense la subvention. La plupart d’entre eux declarent n’avoir pas encore paye leur loyer.

D’apres le premier ministre Lamothe 40.000 logements devraient etre construits d’ici a 2020. Avec l’argent disponible ils se sont evertues a construire 5.000. Ce projet est certes louable mais va-t-il resoudre le probleme de logement des plus demunis? Va-t-il eliminer les bidonvilles existant a Port-au-Prince?